古基因组研究引发伦理学激辩
时间:2017-12-07

  古语研究导致伦理争议 - 新闻 - 科学网

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  人类从克洛维斯文化中使用的工具是非常独特的石矛和棒状骨器具。

  图片来源:Robert L. Walker

  大约12.6万年前,一名男婴的遗体在美国蒙大拿州被宗教信仰埋葬。今天,遗体揭示了美洲最早的人口克洛维斯文化的起源。

  男婴的基因组在最新一期的“自然”杂志上发表,研究表明,目前南北美洲的土着人民来自单一民族,从亚洲越过白令陆桥到达美洲,工作重点是在古代美洲印第安人的研究中存在的伦理雷区,重新唤起了20世纪90年代由另一个骷髅造成的违法司法战争的记忆。

  为了避免争议,丹麦哥本哈根大学的一位古生物学家Eske Willerslev领导了这项新研究,试图让美国原住民社区参与进来。为此,他去年踏上了去印第安人保护区的旅程,向社区成员讲解他的工作并寻求他们的支持。研究报告发表后,这是他们第一次听说这项研究,我不希望这样做。 Willerslev说。

  1968年5月,建筑商在一个小镇附近的私人农场找到了克洛维斯公墓。随后,发现大约100块石头和骨头产品,以及两岁以下男婴的骨头碎片。

  研究发现,这个男婴的骨头可以追溯到13,000至12.6万年前,在美国中西部的克洛维斯文化盛行的末期,雕刻的麋鹿的骨头比男婴的遗体还要长大约一百岁发现在一起,表明他们是传家宝,由Melvyn和海伦·安齐克(Helen Anzick)所拥有的农场是迄今为止唯一一个克洛维斯物体和人类骨头共存的地方,目前大部分文物被保存在博物馆中,但研究人员返回在20世纪90年代遗留给安齐克家族。

  当时,安齐克的女儿莎拉正在马里兰州贝塞斯达的国立卫生研究院进行癌症和基因组学研究,在那里她认为测序骨骼“遗传物质”。不过,她也担心引起类似肯纳维克斯的争议。肯纳威克是1996年7月在华盛顿肯纳威克(Kennewick)沿哥伦比亚河(Columbia River)发现的一个人类遗骸,他的出现导致了美洲土着部落和研究人员之间八年的法律争斗。前者声称,他们在文化上与遗体相同,而后者则认为可追溯到约9000年的遗体早于部落。

  美国政府支持基于联邦NAGPRA(美国原住民墓地保护和恢复法案)的土着部落的想法。法令要求在肯纳威克等联邦土地上发现人类遗骸,并将其归还各自的部落再次埋葬。然而,法院认为,这项法令并不适用,主要是因为遗体的年龄,Kenwinicks的遗体应该远离公众的视线,并保存在博物馆。

  莎拉·安齐克(Sarah Anzick)从克洛维斯男婴的当地部落那里寻求建议,但仍然不能同意部落对她想做的事情。所以,她放弃了这个想法,把骨头放在安全的地方,然后继续进行其他的研究。

  2009年,卡尔加里德克萨斯大学考古学家迈克尔·沃特斯与安齐克交换了关于将遗体送往威勒斯莱夫实验室的想法。在2010年,该实验室发表了格陵兰岛居民的基因组测序结果,格陵兰岛居民是4000年前最早的一批古生物学家。我说我可以让你这样做,但我想参与。曾在主流期刊上发表10多篇论文的安齐克回忆说。

  在哥本哈根,她从这个男婴头骨的碎片中提取DNA,用于线粒体基因组测序研究,这些研究为一个母系祖先提供初步判断。几个月后,她回到蒙大拿州,收到测序数据,发现与基因组最接近的匹配是今天的美洲原住民,我的心几乎停止跳动,安齐克说。

  在Willerslev小组通过对宝宝的核基因组进行测序确认了这一联系之后,Willerslev与一个处理重新埋葬问题的机构进行了磋商,他被告知,由于遗体是在私人土地上发现的,NAGPRA并没有不需要任何谈判,尽管如此,威勒斯列夫通过个人的努力与地方部落进行了协商,这导致了安齐克,威勒斯列夫和他们的共同作者沙恩·多伊尔(Shane Doyle)在一处埋葬地点,多伊尔在蒙大拿州立大学为土着美洲研究工作,克劳利的。

  那个地方对我来说很特别,这是我祖先的家园。多伊尔说。他告诉维勒斯列夫和安齐克说,他们应该找到男婴找到的地方。我想你需要把这个男婴放回他父母给他放的地方。多伊尔回忆当时的情况。

  多伊尔和维勒斯列夫开始了一个1500公里的旅程,与四个蒙大拿部落的代表见面。后来,多伊尔同其他五个部落进行了磋商。多伊尔说,与他交谈的许多人几乎不反对这项研究,但是有些人认为在研究开始前几年咨询他们会比在开始前咨询他们好些。

  维勒斯列夫认为,研究早期美国人遗骸的科学家应该认为,这些遗体与当代的民族有关,并尽快让他们参与进来。但他表示,与谁进行磋商并不总是清楚,特别是当遗体与美洲各地的族裔群体有关时。我们应该涉及美国原住民,但在实践中解决这个问题并不容易。 Willerslev说。

  Hank Greely是加州斯坦福大学的法学家,对人类遗传学的法律和伦理问题感兴趣。他建议威勒斯列夫小组的做法,但他认为没有一个单一的解决方案可以让美国本土社区参与类似的研究,你可以尝试和那些与特定的中学遗留有关的人谈话。

  绝大多数蒙大拿部落都希望克洛维斯男婴的骨头被埋葬。计划正在讨论重新安葬仪式,在那里神职人员扮演一个主要角色。预计在春天的土地解冻后会举行葬礼。 (严杰)

  中国科学通报(2014-02-20第3版国际)

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