打破繁文缛节 重建生物科学:印度科学家的奋斗
时间:2017-12-07

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  最近,Krishnaswamy Vijay Raghavan在Facebook上发布了更新信息,宣布印度生物技术部(DBT)制定了一个大胆的计划,在印度漫长的海岸线上建立一个海洋生物学和研究站的新协会.Vijay Raghavan领导的机构是印度最大的生物医学研究支持者,几个小时内,有500多人喜欢,并留下了60多条祝贺的评论。

  只有一个人提出批评。研究生说这个计划当然是好的,但是DBT必须确保接受资金的研究人员对他们的研究质量负责。很快,VijayRaghavan回答说:你的意见是非常明智和正确的!谢谢。我们必须牢记您的观点,看看我们是否正在使用卢比最好的,并获得高质量的结果。

  加州Salk生物科学研究所的生物学家Inder Verma说,政府雇员回答并欢迎批评,特别是在一个充满官僚主义的国家,这是值得赞扬的。自20世纪80年代以来,维尔马一直担任印度政府的科学顾问。维尔马还表示:VijayRaghavan带来了新的气氛。

  VijayRaghavan做的比这更多。他是一位受人尊敬的果蝇遗传学家和执行官,帮助建立了国家生物科学中心(NCBS)。 NCBS是全国最负盛名的机构之一,2013年1月,他辞去了NCBS的主任职务,带领了新德里的DBT,并表示希望给印度科学注入一个严肃的气氛,并培养科学家共同努力,解决困难的问题,但是他看起来很温柔谦卑,我不想愚蠢,尝试一些根本不可能的东西,我想成为我能理解的东西。

  研究人员对他能做什么感到乐观。很少有科学家能像维杰·拉加凡一样领导政府。与他一起工作了七年的干细胞生物学家Jyotsna Dhawan说,我认为这个领域的每个人都有很高的期望。

  但是他们也意识到了挑战,包括与新德里的政治环境作斗争,以及DBT痛苦漫长的资金审批流程,尽管DBT是校外研究的主要赞助商,但实际上它只获得了14亿卢比每年2.25亿),远低于国立卫生研究院等类似的机构。

  面对这些挑战,即使是最热情的支持者也不能鼓掌。我不认为像Vijay Raghavan这样的个人,即使是一个充满活力和有远见的人也可以摆脱这些繁琐的手续。 Dhawan说。

  寻求热情

  Vijay Raghavan在印度长大,每隔几年就到不同的地方去,到处旅游。他渴望知识,十几岁的时候,他就乘坐当地的英国文化协会俱乐部或美国信息服务处(这是当时外国出版物的主要来源)收集信息,并阅读他所能找到的所有书籍和杂志。这是我没有互联网的日子。他说。

  Vijay Raghavan从印度技术研究院化学工程系毕业后,准备前往瑞士获得生物技术博士学位,偶尔看到分子生物学家Obaid Siddiqi的论文,他使用遗传学来了解神经系统尽管这与Vijay Raghavan先前的计划背道而驰,但他说:我很高兴地发现,遗传学的形式很容易理解。

  于是他在西迪奇的TIFR开始了他的博士课程。当时的TIFR为学生提供了相当大的自由。你可以做任何你喜欢的,并可以邀请任何人。 Vijay Raghavan说这是一个愉快的经历。

  但是西迪奇对TIFR日益自满和裙带关系感到失望。多年来,他计划成立一个新的机构,让他与Vijay Raghavan重合。当Vijay Raghavan开始在英国剑桥医学研究所的分子生物学实验室学习时,他们开始计划,后来又获得了加州理工学院的博士后奖学金。

  加州理工学院的Vijay Raghavan导师Elliot Meyerowitz说,实验室成员经常想用美国的俚语和习俗让外国的博士后变得丑陋,但是他们从未惊慌过Vijay Raghavan,我不知道他是否理解, Meyerowitz说,Vijay Raghavan表示,由于他读过英美杂志,他明白这一点。

  白手起家

  1988年,Vijay Raghavan离开Caltech返回印度,成为TIFR实验室的主任。他,Siddiqi和其他一些科学家开始为一个新的研究中心安排基础工作。他们希望这个名为NCBS的研究机构与印度之前的其他机构不同。西迪奇成为该中心的第一任主任,但维杰·拉加万和其他人也密切参与。我们都在第一线,我们有叛乱感。 Vijay Raghavan说。

  统计学家Partha Majumder说,Vijay Ragahvan从一开始就想招聘专注于先进技术的跨学科人员,如单细胞分析。这种品质使他在未来脱颖而出。

  1991年,Vijay Raghavan来到班加罗尔推出NCBS的第一个实验室,第二年又有两名全职员工加入,他回忆说整个中心是印度科学院射电天文学大楼的一个小房子。 Vijay Raghavan必须骑1.5公里到最近的生物实验室拍摄他的DNA凝胶。

  与此同时,VijayRaghavan继续加强其科学声誉。他利用一系列基因实验,编写了几篇关于果蝇肌肉发育的高质量论文。

  盖提·哈桑,M.K. Mathew和Jayant Udgaonkar也在细胞信号传导和蛋白质折迭等领域发表了突破,有助于吸引其他科学家加入NCBS。我们致力于为他们尽一切所能。 Vijay Raghavan说。

  例如,在1993年,Vijay Rawhavan得知他一直想要招募的纽约细胞生物学家萨特亚吉特市长需要昂贵的蔡司镜头倒置显微镜。当时,Vijay Raghavan收到了洛克菲勒基金会的资助,用于购买其实验室所需的一些设备,由于TIFR和印度政府的严格控制,购买这些设备已经停滞多年。但得知消息,他决定改变购买显微镜的计划。

  市长写信给Vijay Rawhavan,告诉他如果没有显微镜就不能加入该机构,但第二天他收到Vijay Raghavan的回复:显微镜将在这里等着你。 18个月后,市长加入NCBS。

  回归本源

  维杰·拉加万于1996年成为西迪奇的接班人。随着制度的发展,他致力于建立民主制度,甚至研究生也有发言权。批评不仅被接受,而且被期待。该机构现任主任市长提到,在采取新措施之前,他通常会确保每个人都会跟随他。

  例如,在1999年,该机构的领导考虑增加一个野生动物生态和保护硕士课程。起初,22名工作人员中只有三名或四名同意。市长回忆说,Vijay Raghavan在会议上仔细听取了两个意见,并最终使每个人都相信。会议之后,每个人都认为我们做了正确的事情。他说。

  该项目成为NCBS最成功的项目之一,共有八个实地电台,吸引了美国和德国的研究人员,当Vijay Raghavan离开时,NCBS被广泛认为是印度研究机构的领导者。

  到达DBT后,VijayRaghavan宣布了一系列计划。他承认,在经济上,印度科学不是美国,欧洲或中国的对手。但他认为,印度利用自身的优势与合作可以取得很大的成果。

  VijayRaghavan的主要任务是投资基础研究领域,如计算生物学,打破跨学科的障碍,加强科学家的培训,我认为他对基础研究的重要性已经有足够的了解,布兰迪斯大学神经科学家Eve Marder在美国说。

  这项研究得到了DBT的海洋生物学项目的证实,该项目致力于测绘生物多样性,确定生物技术发展的要素,DBT和Vijay Rawhavan的想法,但这涉及印度空间研究组织和地球科学部,他们都是第一次与DBT合作,此外,法国国家科学中心和居里·皮埃尔和玛丽·居里也将帮助培训印度科学家,这也是VijayRaghavan的战略之一,以弥补DBT通过与其他机构的合作来吸引更多的资金用于科学技术。

  次年,他计划效法欧洲生物科学组织,设立一个类似的机构,把印度作为国际合作的枢纽,并为各级科学家提供培训。他还鼓励在培训和研究领域的合作。

  在短期内,他计划发挥印度的优势,比如推动印度强大的数学家和计算机科学家解决生物问题,将有助于把国家带到生物信息学和定量生物学的前沿。 Vijay Raghavan也明白,说起来容易做起来难。但他认为,采取财政刺激和无回报的因素可以使愿景成为现实。

  VijayRaghavan也正在努力改善资金审批程序。他简化了DBT的在线申请系统,当人们抱怨印度出现问题的时候,很少有人真的做了什么,如果开始做,情况就会改变,但其他人则表示担忧。 Vijay Raghavan渴望和谐与和谐的弱点。

  现在,VijayRaghavan还活着。他仍然在管理实验室。当我每天醒来时,我非常兴奋。我会尽我所能。 (张章)

  中国科学通报(2015-05-28第3版国际)

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  自然报告(英文)