近亲交配或有利于山地大猩猩繁衍
时间:2017-12-07

  近亲繁殖或有益于山地大猩猩的繁殖 - 新闻 - 科学网

  这家报纸终于有了一些关于山地大猩猩的好消息。这类濒危物种的数量一直很少,现在新的研究表明,它们终于安全地围绕着近亲繁殖的潜在遗传风暴,如果动物捍卫者能够保护它们的栖息地,预计这些数字会增长。

  山地大猩猩以地球上最濒危的灵长类动物之一Dian Fossey所描述的神秘大猩猩而闻名,目前总数约800人,居住在中非国家的两个飞地(即一个国家附属于另一个国家的领土) 。

  为了量化在这样一小部分人群中发生的近亲繁殖的程度,剑桥大学的遗传学家Aylwyn Scally及其同事对七个山地大猩猩进行了全基因组测序,而另外六个山地大猩猩接近全基因组测序,广泛的序列关系也在东部低地大猩猩灭绝的边缘。

  这些大猩猩的近亲繁殖率比研究人员预测的要高,他们发现这些大猩猩代际间隔大致等于叔叔和祖父母之间的关系。现在,他们的近亲繁殖率远高于我们在其他灵长类动物中的发现率。 Scally说。研究人员表示,近亲繁殖水平越高,个体大猩猩将继承父母双方的有害基因突变的可能性就越大,遗传疾病的风险就越高。

  然而,研究小组说,山地大猩猩和东部低地大猩猩的有害突变比它们常见的近亲,西部低地大猩猩少。为了理解背后的原因,研究人员扫描了他们的遗传标记,使他们在过去很稀少。这将使他们能够评估这些大猩猩在过去几百万年中的变化。

  研究发现,大约10,000年前山地大猩猩的数量急剧下降,此后一直处于低谷。长期人口的缺乏可能使这些大猩猩能够净化在成千上万年前进化过程中存在的最有害的基因突变,从而降低当前近亲繁殖可能带来的遗传代价。 (陆洁)

  “中国科学通报(2015-04-14第二版国际)

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  科学报告(英文)